クラウドとは?IT初心者向けにクラウドのメリット・デメリットについて解説してみた

クラウドとは、インターネットを介してシステムやソフトウェアを提供する形態のことです。
近年さまざまな場所で導入が進んでいるクラウド、ここでは具体的にクラウドとは何のことなのか、どういったメリットがあるのかを紹介します。
さらに、Saas、Iaas、Paasと呼ばれるクラウドの種類についても簡単に解説します。

クラウドとは?

そもそもクラウドとは何のことなのでしょうか?
まずはじめに、クラウドという言葉の意味から説明します。

クラウドとは「雲」のこと

クラウドとは、インターネットを通じてユーザーにサービスやソフトウェアを提供する仕組みのことです。
これまで何かしらのサービスやソフトウェアを利用するときは、そのための環境整備を自分でおこなう必要がありました。
しかしこのクラウドという仕組みの出現により、私たちはさまざまなサービスを気軽に利用できるようになりました。

Gmailもクラウドサービス

今日、さまざまなサービスがクラウドという仕組みを通じて提供されています。
例えば、多くの皆さんが利用したことがあるであろうGmailもクラウドサービスです。

インターネットが通じている環境下でログインさえすればメールを確認したり送信したりすることができます。
Gmail以外にも、さまざまなクラウドサービスが開発され、リリースされています。

オンプレミスとは?

クラウドとは対照的に、企業がシステムを導入する際に、そのシステム運用のためのハードウェア(サーバーなど)までを準備して運用することをオンプレミスと呼びます。
これまではこのオンプレミス型が主流であり、多くの企業は自社内にシステムのためのインフラを整備していました。

クラウドサービスの分類

クラウドを利用して提供されるクラウドサービスには、さまざまな種類があります。
ここでは、大きく分けて3つに分類されるクラウドサービスについて説明します。

クラウドサービスの分類①:SaaS

Saasは「Software as a Service」の略で、サースと呼ばれます。
これはインターネットを通じてサービスを提供する形態のクラウドサービスであり、必要な機能を必要な分だけ利用することができる点が特徴です。

ユーザーは基本的に常に最新のものを利用することができ、また導入も容易である点が特徴です。
GmailやTwitterなどがこのSaaSにあてはまります。

クラウドサービスの分類②:Paas

PaaSは「Platform as a Service」の略で、パースと呼ばれます。
これはアプリケーションを構築・開発する環境を提供する形態のクラウドサービスです。
一からアプリケーション開発のための環境を構築する手間が省けるため、非常に手軽かつ効率的にサービスを開発し、運営することが可能です。

サイボウズ社のビジネスアプリ作成プラットフォームであるkintoneやアプリケーションを実行するためのプラットフォームであるherokuがあてはまります。

クラウドサービスの分類③:IaaS

IaaSは「Infrastructure as a Service」の略で、イアースやアイアースと呼ばれます。
これはサーバーやストレージなどのインフラをインターネット経由で提供する形態のクラウドサービスです。
このサービスを利用することで、サービス提供会社はサーバー構築などの面倒なインフラ整備・運用にかかる工数を大幅に削減することができます。
Amazon Web Services(AWS)のEC2などが当てはまります。

各クラウドサービスの違い

クラウドサービスの管理領域
トルテオ編集部

上の図は、それぞれの種類のクラウドで、クラウドサーバー会社がサービス提供会社に対してどこまで管理することができるのかを表した図です。
青色がクラウドサーバー会社の管理領域で、それ以外の部分(赤色の領域)はサービス提供会社が管理する領域になります。

パブリッククラウド、プライベートクラウドって?

クラウドサービスは、そのサービスが適用される形態によってパブリッククラウドとプライベートクラウドとの2種類に分かれます。
ここでは、それぞれの適用形態がどう違うのかを説明すると同時に、近年流行りのハイブリッドクラウドについても解説します。

パブリッククラウド

パブリッククラウド
トルテオ編集部

パブリッククラウドとは、インターネットを介して不特定多数の人にサービスを提供することができる形態です。
事業者側が提供する仮想化されたサーバーやOSなどのインフラを、サービス提供者側が分割して使います。
したがって、ユーザーはサービスを利用するためのインフラ構築やその運用のための負担が少なくなり、手軽にサービスを利用することが可能になります。

プライベートクラウド

プライベートクラウド
トルテオ編集部

プライベートクラウドとは、自社やそのグループ会社に最適化され、標準化されたクラウドを利用する形態のクラウドです。
自社用にカスタマイズしたクラウドを一から構築して利用する所有型(オンプレミス型)のプライベートクラウドと、外部に用意されているクラウド環境を占有して利用するホスティング型の2つに分かれます。
自社に合った環境を整えることができ、カスタマイズ性が高い点が大きな特徴です。

ハイブリッドクラウド

ハイブリッドクラウド
トルテオ編集部

パブリッククラウドとプライベートクラウドとを組み合わせて使う形態がこのハイブリッドクラウドです。
システムの一部をパブリッククラウド上で利用したり、機能の一部をプライベートクラウドにしたりするなど、各機能やシステムごとにそれぞれの形態を組み合わせて用いられます。

プライベートクラウドのメリットも、パブリッククラウドのメリットも両方吸収できる形態のクラウドであるといえるでしょう。

クラウドサービスを導入するメリット

ここまでクラウドについて紹介してきました。ではなぜクラウドサービスを導入するメリットがあるのでしょうか?
ここではクラウドサービスを導入するメリットを紹介します。

コストを抑えられる

これまでシステムやソフトウェアを導入する際は、オンプレミス型でしか導入できず、インフラ整備や保守・運用のためのコストや手間がかなりかかっていました。
さらにオンプレミス型では、システム担当などの体制まで整備する必要があり、人件費も多くかかっていました。

しかしクラウド型では、基本的にシステムやソフトウェアのインフラ構築はクラウドサーバー会社側がおこなってくれるため、ユーザーのコストが大幅に削減されます。
金銭的なコストだけでなく、人件費や手間など、さまざまな点からコストを抑制することができます。

迅速な導入が可能

クラウド型のサービスは、基本的にクラウドサーバー会社がサービス利用のためのインフラ整備をおこなってくれています。
オンプレミス型ならサーバー構築やセキュリティ整備などに多くの時間がかかってしまう傾向にありますが、クラウドサービスを導入する際にはこういった初期設定にかかる時間が非常に少なくなります。
申し込み開始をするとすぐに利用できるサービスもあり、はやく導入することが可能な点もメリットであるといえるでしょう。

どこからでもアクセスできる

これまでのオンプレミス型のサービスでは、サーバー設定やセキュリティ設定なども自社内でおこなわれており、自社内のネットワークでしか利用することができませんでした。

しかし、クラウドサービスは基本的にインターネットを通じて提供されるため、インターネットがつながる環境下にいればどこからでもアクセスして利用することが可能です。Gmailを例にとるとわかりやすいでしょう。
したがって、クラウドサービスは非常に利便性が高く、かつ使いやすい形態であるといえます。

クラウドサービスを導入するデメリット

近年流行りのクラウドサービスには、もちろんデメリットも複数あります。
クラウドサービスを導入しようと考えている方はあらかじめこのデメリットを把握しておくべきであるといえるでしょう。

自社好みのカスタマイズができない

クラウドサービスはオンプレミス型と異なりクラウドサーバー側が一律でサービスを提供するため、自社好みに調整するためのカスタマイズ性が低くなってしまいます。

もちろん、プライベートクラウドはある程度のカスタマイズ性が担保されていますが、それでもオンプレミス型ほど柔軟にカスタマイズすることはできなくなっています。
したがって、企業体制が複雑になっていたり、特異な体制をとっている場合は、自社に合わない場合があるかもしれません。

他のシステムとの連携がしづらい

クラウドサービスは、カスタマイズがしにくいと同時に、ほかのサービスとの親和性が低く連携しづらい場合もあります。
多くの企業は複数のシステムを導入しており、そのそれぞれのシステムを連携させて、効率化を図りたいと感じる場面も多くあるでしょう。

ただ、クラウドサービスの中には、ほかのサービスと連携できないものあり、逆に使いにくくなるケースもあります。
多くのシステムやツールを使っている企業は、一度試してみてから、本格的に導入するのを検討してみてもいいでしょう。

セキュリティ面での不安

クラウドサービス、特にパブリッククラウド型のサービスを利用する際は、会社の機密データなどがインターネットを通じて自社外に保存されることになります。
もちろん、サービス提供会社はレベルの高いセキュリティ対策を施していますが、さまざまな企業のデータが保存されている分、サイバー攻撃などのターゲットとなりやすいことも事実です。

クラウドを利用するサービスは増えてきている

近年のインターネット技術の高まりとともに、クラウドサービスを提供する企業は増えてきています。
したがって、私たちも多くのクラウドサービスを目にすることが増えてきたのではないでしょうか。
さまざまなタイプのクラウドサービスが提供されているので、導入のしやすさというクラウドサービスの利点を生かして、いくつか試しに利用してみてはいかがでしょうか。

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